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迄今最古老的花朵化石在中國南京發現

[發布日期:2018-12-20 ]  本文已被瀏覽過   次   字號:

  12月18日,英國綜合性學術期刊eLife上發表了由中國科學院南京地質古生物研究所研究員王鑫、副研究員傅強領導的中國、西班牙、澳大利亞三國學者組成團隊的新發現——距今1.74億年前綻放于侏羅紀早期的“南京花”。這是迄今為止,世界上最古老的花朵化石,將被子植物可信的化石記錄向前推進了約5000萬年。

 

   

  南京花化石

 

  記者了解到,此次發現的花朵化石,被起名為“南京花”,因為其發現地位于中國南京。經過長期的野外考察,2016年初,傅強在南京東郊的一處早侏羅世地層(地質學上稱南象山組)中,發現了第一批“南京花”,之后,科研人員在此處陸續發現了“南京花”的標本有近300個。

 

   

 

  這些化石現在保存于中科院南古所。標本非常豐富,其中一塊化石標本上,分布著七八十朵“南京花”。用肉眼來看,這些凹凸的黑點形態上很像“梅花”。單朵“南京花”的平均直徑10毫米左右,多有4片或5片花瓣。顯微鏡下看來,“南京花”具有花萼、花瓣、雌蕊,有明顯的杯托、下位子房上位花、樹狀的花柱。

  大量保存的“南京花”化石狀態各異、數量繁多。科研人員可以通過多方位、多角度的觀察,確認南京花中的種子/胚珠確實是被完全包裹著的,這滿足了被子植物的判斷標準。

  仔細觀察,有些‘南京花’被平壓保存,這樣從上方,便可以看清花瓣的形狀和個數;有些‘南京花’側壓在化石中,這樣可以從側面來研究花朵內部結構。通過解剖部分標本,我們發現‘南京花’的子房壁將種子與外界完全隔絕,這滿足了被子植物判斷標準。eLife 雜志評述認為:“這是一種‘真正’的花”。

  

 

  南京花重建圖

  追溯歷史,開花植物,又被稱為被子植物,是目前植物界里最為多樣化的植物類群。世界范圍內的現生被子植物約30萬種,占植物界種類總數的絕大多數。以被子植物為主要代表的綠色植物,每年向地球提供幾百億噸寶貴的氧氣。谷類、豆類、瓜果等人類及動物的大部分食物,多來源于被子植物;在造紙、紡織、醫藥等人類生活的各個領域,以被子植物作為原材料的物品,不勝枚舉,起到了不可替代的作用。

  雖然被子植物的存在與人類的生活是如此地密切,但是長期以來人類對被子植物的起源以及早期演化史的認知,卻知之甚少。古生物學界也長期認為,被子植物直到白堊紀(1.45億至0.66億年前)才真正出現。

  南京花的發現,將主流觀點認為的被子植物的最早化石記錄向前推進了約5000萬年,使得目前流行的被子植物演化理論面臨著巨大的沖擊。同時,研究還表明,雌蕊的基本單位(心皮)是由長胚珠的枝在被葉包裹后形成的,這也對植物學界廣為流傳的“心皮是由葉演化而來”的結論提出了挑戰。

  

(來源:紫金山客戶端)

 
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